两个庞然大物互相攻击,究竟谁才是捕食者!

2019-01-28 - 三角龙

霸王龙和三角龙是地球历史上白垩纪的主角,前者是最凶猛的肉食动物,有着巨大的头颅、血盆大口和尖牙利齿,而后者则是防御高超的食草动物,有着三只尖锐向前的角以及脖颈上扇状的骨盾。

当白垩纪的“尖矛”遇到了白垩纪的“坚盾”时,这场“矛盾”大战将演出怎样惊心动魄的故事呢?

最近,美国古生物学家搜集了大量的三角龙骨骼,并对骨骼上留下的咬痕进行了研究,从中识别出那些霸王龙留下的咬痕。他们首先发现,这些咬痕基本上都位于三角龙的头骨上。当他们更为仔细地观察时,他们注意到了一些重要的细节:所有被咬的骨骼都没有愈合的痕迹。据此推断,撕咬造成了三角龙的死亡,然后它们就被霸王龙吃掉了。

霸王龙和三角龙

根据这些发现,古生物学家可以设想出当时的场景了。当霸王龙与三角龙相遇的时候,当然采取主动出击的行动。但三角龙作为防御好手,总是用头上的三只角和盾骨对着霸王龙。所以霸王龙的攻击位置一般都是三角龙的头颅,经过一番激烈的对抗,霸王龙最终咬死了三角龙。

由于被霸王龙攻击的三角龙头骨上没有找到愈合痕迹,所以古生物学家推断,被攻击的三角龙几乎都难以逃脱毒手,因此霸王龙可算是高超的攻击手了。当然还有一种情况是,霸王龙很聪明,总是挑选老弱病残的三角龙下手,提高了胜算。

古生物学家还在三角龙脖颈处的装饰骨和装饰角质上发现了一些痕迹,那是牙齿穿刺和拉扯留下的。这令古生物学家很奇怪,因为那些装饰骨之类的地方,主要都是骨头和角蛋白,没有什么可吃的。牙齿留下的凹槽很深,拉扯的痕迹也非常大,这些特征让古生物学家逐渐认识到,这些咬痕不是霸王龙在吃三角龙时留下的,而是霸王龙在把三角龙的脑袋扯下来的时候的着力点!

霸王龙和三角龙

如果我们只是把霸王龙看成是凶残鲁莽的杀戮者,那我们就低估了它们的智商。在三角龙头骨的前部,有一些精确而且均匀的咬痕。三角龙的脸上肉虽然好吃,但是肉量很少,霸王龙并没有对那一点点肉弃之不顾,它们耐心地用牙齿剔出那里的肉,就好比人类吃了一顿牛排大餐后,又来了一份小点心。

霸王龙当年似乎吃得很愉快,但古生物学家却有了疑惑。成年霸王龙的牙齿当然足够结实,完全可以把三角龙的脑袋撕扯下来,但是年幼的霸王龙却没有这个能力,它们的牙齿并不很结实,猛烈的撕扯会使它们的牙齿断裂,造成永久性的损伤。那么,小霸王龙是怎么解决填饱肚子问题的?

霸王龙和三角龙    古生物学家猜测,一种可能是霸王龙在成长过程中食谱也在变化,小霸王龙吃容易撕咬的食物,成年后开始捕猎大的食草恐龙;另一种可能性是霸王龙有喂食幼龙的生活方式,成年霸王龙获得食物后,小霸王龙也能分得自己的一份,直到它们“长大成人”,能够独立捕猎为止。

霸王龙是白垩纪晚期非常成功的猎食者,可惜人算不如天算,白垩纪末期地球遭到了地外天体的撞击,恐龙一族全都在这次大灾难中绝灭,霸王龙也没能幸免于难。

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