袋狮怎么灭绝的?捕食者和被捕食者之间的依存关系

2019-02-27 - 袋狮

澳大利亚袋狮一直是争论的话题。根据最近的一项分析,袋狮,澳大利亚有史以来最大的袋类捕食者,可能以密林中的生物为食。

在之前的新墨西哥州阿尔伯克基举行的脊椎古生物学学会会议上,研究人员展示了这种动物的饮食习惯,支持了气候变化最终导致3万至4万年前食肉动物灭绝的观点。

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领导这项研究的田纳西州范德比尔特大学的古代生态学家拉里萨·德桑蒂斯说,35万年前,澳大利亚正在干涸,这种气候条件导致陆地森林面积减少,林地猎物数量减少。这种现象影响了它们的捕食者,如袋狮,使它们面临灭绝的危险。

长期以来,研究人员一直对袋狮的实际食物和灭绝原因感到困扰。据推测,气候变化、食物竞争和早期澳大利亚人类居民的猎杀是它们灭绝的主要原因。但由于他们不知道自己的饮食偏好,研究人员对其灭绝原因的探索受到阻碍。

悉尼澳大利亚博物馆古生物学负责人马修·麦考里说:“它的细长的刃状牙齿与现代动物非常不同,我们很难通过它们来推断它们的饮食习惯和行为。”他补充说,尽管古生物学家一直认为袋状狮子是食肉动物,但多年来人们一直认为它是食肉动物。以各种食物为食,从腐肉到野生黄瓜。

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袋形狮子大约是非洲狮的三分之一到二分之一,它们之间没有任何联系。对袋狮的研究大多集中在其颅骨、四肢、爪和牙齿的解剖结构和生物力学方面。这些努力表明,这种动物是一种埋伏捕食者,从灌木丛中跳到猎物身上。但关于它的饮食和生活方式,几乎没有什么线索。

为了进一步了解,德桑蒂斯和他的同事从袋狮身上提取了35个牙齿化石,并研究了两种稳定碳同位素在牙齿化石上的比例,为袋狮的栖息地提供了线索。研究小组还观察了袋装狮子牙齿表面的微小凹坑和划痕,这可以提供有关动物食物种类的信息。

德桑蒂斯说,在开阔和森林环境中,植物中碳同位素的比例各不相同,研究人员可以在食草动物和捕食者的牙齿和骨骼中检测到这种化学特征。

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研究小组对大型牙齿样本表面磨损的分析表明,袋装狮子吃的是骨头和肉,而不仅仅是肉,这与现代非洲狮非常相似。同位素证据还表明,袋狮可能捕食了一种叫做protemnodo的食叶袋鼠,这种袋鼠具有与袋狮相似的化学特征,表明这两种动物都在森林栖息地觅食。

麦考里说,对稳定同位素的分析表明,在袋装狮中食用森林动物是一个重要的发展,因为它为先前袋装狮基于解剖学的饮食提供了确凿的证据。

澳大利亚阿德莱德弗林德斯大学研究史前有袋动物的加文·普里多克斯补充说,这项分析还帮助研究人员理解了灭绝食肉动物的生态作用。

但他也指出,人们有时会在干旱和半干旱地区发现袋装化石,这表明这种动物是一种能够生活在各种环境中的栖息地通才。德桑蒂斯的研究是基于从澳大利亚东部收集的牙齿,那里的森林比在贫瘠的西部更加茂密。他认为,这样的抽样可能会扭曲结果。

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德桑蒂斯承认缺乏来自西澳州的数据,但他说,所有来自东澳州的牙齿样本“每一个都表明杀死了生活在森林环境中的猎物。”这证明该地区确实是袋狮的一个特殊栖息林地。

澳大利亚墨尔本莫纳什大学的古生物学家阿利斯泰尔·埃文斯认为,气候变化导致袋狮面临灭绝是“非常合理的”,特别是当研究人员考虑到森林的消失可能导致过去数百年来袋狮数量的减少时。几千年来。”以它们为食的掠食者数量也会减少,最终可能会灭绝,”埃文斯说。

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德桑蒂斯指出,关于大型澳大利亚哺乳动物因人类或气候变化而灭绝的争论由来已久。”她说:“我认为,在我们确定物种灭绝的原因之前,我们应该退后一步,更好地了解古生物学和古生态学。”“ 

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